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Con el reciente descubrimiento de Próxima Centauri b, hasta ahora el exoplaneta más cercano a la Tierra en la zona habitable de su estrella, nos puede entrar la curiosidad de pensar: «¿Y eso, a cuánto está?» Pues la respuesta es a 4,224 años-luz.

 A priori por mucho que nos hayan contado lo que significa un «año-luz», este dato que se nos presenta puede que no nos haga una idea de la distancia que está en términos de las unidades que usamos habitualmente para medir distancias. Por ello de manera rápida y aproximada vamos a calcularla en kilómetros.

 Si consideramos que un año tiene 365 días, un día tiene 24 horas, una hora tiene 60 minutos y éste último son 60 segundos, en un año pasan:

 365 x 24 x 60 x 60 = 31.536.000 segundos

 Así pues nuestro exoplaneta se encuentra a unos 4,224 x 31.536.000 = 133.208.064 segundos, viajando a la velocidad de la luz. Y como ésta tiene una velocidad cercana a los 300.000 km/s. Podemos calcular que la distancia es de:

 133.208.064 x 300.000 = 39.962.419.200.000 kilómetros

 

¡Uf! ¡Vaya número tan grande! Puede que alguien se haya mareado al verlo. Pero para eso los científicos tenemos la solución:

 

«NOTACIÓN CIENTÍFICA»

  

Con ella, los científicos, que somos un poco vaguetes y no nos gusta escribir mucho y gastar tinta, lo que hacemos es aproximar y representar valores muy grandes en unos pocos dígitos que nos sean más cómodos de manejar. Y por lo tanto traduciríamos esa distancia en lo siguiente:

 39.962.419.200.000 = 4∙1013

 ¡Así ya no hace tanto daño a la vista!

 Pues si quieres aprender más sobre la notación científica o estás interesado en entender un poco más nuestro universo, no lo dudes, ven a nuestras clases. No hace falta que cojas el Halcón Milenario para llegar 😉 estamos muchísimo más cerca que Próxima Centauri b.

 

Miguel Ángel Huete